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元将成为空间计算的安卓,还是黑莓呢?

XR4一个月前发布 XR-GPT
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Meta据报告对苹果Vision Pro的发布持乐观态度,认为自身将成为市场上未来的安卓。但这种思维是否存在缺陷呢?

《华尔街日报》引述“知情人士”的话报道称,Meta的高管们相信苹果进入市场将“证明首席执行官马克·扎克伯格的赌局,吸引更多消费者”。这些知情人士称,这些高管们认为在空间计算领域,Meta将成为苹果的主要竞争对手,扮演当今智能手机市场上安卓的角色。

在苹果Vision Pro公布的一周后,扎克伯格在接受Lex Fridman采访时表示,他认为苹果的产品对Meta在增强现实和虚拟现实领域的巨额投资是“一种肯定”。而在一次全员会议上,他告诉Meta员工,Vision Pro的发布使他“更加兴奋,并以多种方式对我们正在做的事情产生乐观,相信我们的工作会取得成功”。

但是,Meta被称为XR(即空间计算)市场上的安卓等价物是存在一个巨大问题的。

安卓是一个半开放的软件平台。任何手机制造商都可以免费并且无需授权地整合安卓的开源核心,并且可以通过同意特定的兼容性标准,并预装谷歌的一系列应用程序,来整合谷歌的服务和谷歌应用商店。

另一方面,Meta Quest平台专属于Meta自己的设备。它的战略更像是想成为第二个苹果,而不是像谷歌对待安卓那样。这听起来更像是黑莓,而不是安卓,而iPhone和安卓的结合击败了黑莓。

此外,谷歌自己似乎正在准备成为XR领域的安卓,它正在构建一个名为“安卓XR”的平台,以支持三星即将推出的头显。该平台将能够将完整的安卓手机和平板应用程序生态系统带入其中,而这是它拒绝为Meta提供的,而三星将能够利用其在硬件方面的专业知识,并从其子公司获得OLED微显示屏等关键组件的优先访问。虽然三星可能会有一段独占期,但几乎可以肯定(并有报道称)这种独占不会持续太久。

另一方面,XR市场和智能手机市场之间存在一个重要的差异,这使得这些类比的应用有限。

Meta将其主力Quest头显以成本价甚至亏本销售。除非有一个极不寻常的分成协议,会严重影响谷歌的利润,否则三星等硬件公司不太可能很快直接与主力Quest竞争,尤其是被传闻的Quest 3 Lite。据报道,三星的头显售价约在2000美元左右。

在能够低成本制造引人入胜的头显之前,Meta可能会继续垄断低成本大众市场设备,而苹果和谷歌则会争夺较小的富裕早期采用者市场。

但是,Meta的战略也损害了其被报道的长期目标,即成为类似安卓的参与者。虽然据报道,该公司正在与LG合作开发未来的Quest Pro头显,但是在低成本头显方面不太可能有这样的合作,因为再次强调,除非有一个极不寻常的分成协议,会严重影响Meta的利润,否则大多数硬件公司没有动机进入这个受补贴市场部分。这个市场类似于游戏机,平台所有者也是硬件提供者,而不是智能手机。

硬件合作伙伴必须在一个由补贴支配的市场中实现盈利,这一问题可能是导致90年代3DO游戏机倒闭、导致许多安卓手机制造商在2010年代退出市场、导致HTC Vive输给Oculus Rift、以及导致Steam Deck成为第一方设备而不是像失败的Steam Machines那样的设备生态系统。

虽然Meta在市场上领先苹果和谷歌有10年的优势,但我认为它主要是在浪费这个领先优势。直到2018年,它主要集中在PC VR上,而这个市场它现在基本上已经放弃了。自那时以来,它没有建立自己的软件开发平台,除了对Unity等游戏引擎的一系列碎片化整合之外,也没有建立起自己的一系列重要第一方应用程序,除了Horizon Workrooms。

Quest如今是一个经过验证且成功的游戏主机,但是Meta没有明确的路径使其成为一个有竞争力的通用计算平台。Meta还缺乏除了游戏工作室之外的真正护城河。Quest头显采用了同样的高通芯片和其他任何人都可以购买的显示屏。而谷歌拥有自己世界一流的计算机视觉团队。

更糟糕的是,Quest系统软件和移动应用程序存在着质量和设计问题。虽然我曾期望在公司处于忙碌过渡期时,这些问题只是暂时的初步阶段问题,但是在2024年,该软件的仍然如此不稳定和不完善,这并不让人产生乐观感。

Meta的牛市观点是,Meta目前的软件质量问题可能是增长的困难,可以在未来几年内解决。苹果和谷歌从未面临过一个愿意补贴硬件推动其平台的充分垂直集成竞争对手。如果无法达到Quest的潜在销售规模,谷歌的理念可能会失败,因为消费者会选择Meta更低价的选择,而且内容更丰富的真正增强现实和虚拟现实内容。

但是,悲观的情况是,如果随着谷歌推出一个经过精心打磨,具有Play Store并与现有Android设备和服务整合的替代品进入市场,那么Quest软件可能仍然存在问题。再加上来自三星等合作伙伴的高质量硬件,并享有现有的零售和营销资本,这可能会使Meta成为一个不受欢迎的第三选择,即空间计算的黑莓。在这种情况下,Meta的所有投资和研究都将对它毫无用处,就像施乐PARC对施乐一样。

我们不可能确切知道XR的未来将如何发展。甚至有可能像亚马逊或Valve这样的新进入者完全改变格局。但对我来说,很明确的是,尽管投资了数百亿美元,Meta在空间计算领域成为苹果的主要竞争对手远非确定之事,这将取决于执行的质量,而不仅仅是投资规模。

来源:uploadvr

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